Spanish Civil War posters boost rebel morale

Although the public relations discipline as we know it today did not appear in Spain until the 1960s, by the 1930s, militant groups of different political ideologies were using visual propaganda to promote their ideas among the working population. The CNT-FAI, an anarcho-syndicalist coalition backed by the International Workers’ Association, is perhaps the most iconic of them all.

During the Spanish Civil War (1936-39), CNT-FAI’s propaganda was key in boosting the morale of the rebel population and the Spanish Republican Army, a poorly funded military force that heavily relied on popular militias. The faction’s posters and pamphlets featured direct and compelling language calling to action against the fascists and their leader Francisco Franco. They were given to workers leaving the factories at the end of the day and at private gatherings. In the most progressive cities, the streets walls were covered with CNT-FAI posters. In those cities controlled by the fascist forces, the anarcho-syndicalists risked their lives to put up a few posters under cover of darkness.

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Aunque la disciplina de las relaciones públicas tal y como la conocemos hoy en día no hizo su aparición en España hasta la década de 1960, ya en los años treinta, grupos de diferentes ideologías políticas utilizaban propaganda visual para promover sus ideales entre la población obrera. La CNT-FAI, una coalición anarcosindicalista respaldada por la Asociación Internacional de Trabajadores, es quizás la más icónica de todas ellas.

Durante la Guerra Civil Española (1936-39), la propaganda de la CNT-FAI fue un factor clave para mantener la moral de la población rebelde y del Ejército Popular de la República, un cuerpo militar con escasos recursos y una fuerte dependencia de las milicias populares. Los pósteres y panfletos de la facción contenían un lenguaje directo que llamaba al levantamiento en contra de los fascistas y su líder, Francisco Franco. Eran repartidos a los trabajadores a la salida de las fábricas, así como en reuniones privadas. En las ciudades más progresistas, las calles estaban cubiertas con pósteres de la CNT-FAI. En aquellas poblaciones controladas por los fascistas, los anarcosindicalistas se jugaban la vida para colgar unos pocos carteles al amparo de la noche.

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