King Louis XIV and the Communication of Architecture

King Louis XIV of France (1638-1715), prodigious expert of politic of glory, dedicated his reign to the greatness of the French Kingdom. During his time, France was the most powerful maritime, military, political and artistic force of Europe.

The Sun King mastered the art of communication and managed to send his message to the whole Europe: France is the most powerful kingdom. Among the various strategies used by the monarch to deliver his message, one of them was architecture. Louis XIV used it to show his great ambition and seal it in History.

Here is a singular detail of Parisian history that tells a lot about the ability of architecture to communicate…In the 1670’s, while every other capitals of Europe were fortified, the King took a very audacious decision that went against all his advisors’ opinions: he destroyed all Paris defense walls. It was the first time that a capital was making such a move. This action was extremely bold and delivered a message to its rivals: France is that strong that it does not need fortifications.

Louis XIV, master of communication, had his way to expose his idea of greatness and power. Passionate about arts, he presented himself as a protector and patron of painting, music, sculpture and theater. His image and achievements still radiate around the World.

The Invalides and Versailles, among other amazing constructions, are testimonies of Louis XIV’s reign and remain two of his most reputed realizations.

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Louis XIV (1638-1715), grand expert de la politique de gloire, dédia son règne à la grandeur du Royaume de France. Pendant cette période, la France fut la plus grande puissance militaire, politique et artistique d’Europe.

Le Roi Soleil excellait dans l’art de la communication, et parvint à envoyer son message au reste de l’Europe : la France est le Royaume le plus puissant. Parmi les stratégies utilisées par le monarque pour véhiculer ses conceptions, l’une d’entre elles était l’architecture. Louis XIV l’utilisa pour déployer sa grande ambition et la sceller dans l’Histoire.

Détail singulier de l’histoire parisienne qui en dit beaucoup sur la capacité de l’architecture à communiquer…dans les années 1670, tandis que toutes les autres capitales européennes étaient fortifiées, le Roi pris une décision audacieuse, allant à l’encontre de tous ses conseillers : il détruisit les enceintes de Paris. Ce fut la première fois qu’une capitale entrepris une telle démarche. Cette action significative envoya un message puissant à ses rivales: La France est tellement forte qu’elle n’a pas besoin de fortifications.

Louis XIV, maître de la communication, avait sa manière d’exposer son idée de la grandeur et du pouvoir. Passionné d’arts, il se présenta comme un protecteur et mécène de la peinture, musique, sculpture et théâtre. Son personnage et ses réalisations rayonnent d’ailleurs toujours à travers le monde.

Les Invalides et Versailles, parmi ses autres chantiers spectaculaires, témoignent de la grandeur du règne de Louis XIV et restent deux de ses accomplissements les plus réputés.

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